PAISAJES DESTACADOS: Sabana africana y otras sabanas del mundo

PAISAJES DESTACADOS: Sabana africana y otras sabanas del mundo

En países tropicales de cara al Mar Caribe son comunes ecosistemas parecidos a la Sabana Africana.  Por ejemplo: el llano costero del Caribe de la República Dominicana, la Llanura del Caribe en Colombia, la Gran Sabana de Venezuela, la Llanura Costera del Caribe en Nicaragua y otros puntos geográficos, presentan características físicas y paisajísticas similares. Es por ello que resulta importante estudiarlas y valorarlas. 

La sabana es una llanura extensa, con árboles aislados y abundantes plantas herbáceas. El terreno es poco accidentado, con pocos desniveles. Es un paisaje propio de zonas tropicales y subtropicales

Las sabanas son consideradas por los geógrafos como espacios de transición entre un espacio húmedo y otro semiárido o árido.  En general su suelo es de drenaje rápido aunque pueden aparecer algunos pantanos.

La sabana más famosa del mundo es la africana pero también otras como la Gran Sabana de Venezuela y la Llanura del Caribe en Colombia.

Distribución del ecosistema de sabanas en el mundo
Sabana en República Dominicana ya modificda por humanos.
Se aprecia un terreno plano, árboles aislados y plantas gramíneas como el arroz.

En la sabana, los rayos del sol tocan el suelo, se caracteriza por un clima de estación seca – húmeda muy difrerenciadas, un terreno poco accidentado, paisaje de hierbas y árboles de baja altura.

Sabana Africana

La sabana africana queda localizada en el continente africano y es la más representativa de todas.  Es un ecosistema tropical de suelo casi plano cubierto de grama con temperaturas cálidas todo el año con una estación lluviosa en el verano y otras secas.

La sabana se caracteriza por plantas gramíneas (grama) y árboles dispersos que no forman un techo de ramas en conjunto con las hojas de los árboles vecinos (dosel).  Ese techo o dosel impide que los rayos solares alcancen el suelo.

La Sabana Africana es el mejor laboratorio

para observar la cadena trófica.

Cadena alimentaria de la Sabana Africana

Los recursos y condiciones geográficas de la sabana africana permiten el desarrollo de grandes cantidades de animales. Las diversas comunidades de organismos interactúan entre sí y conforman una compleja red trófica o alimentaria.

Aunque las aves, insectos, reptiles y otros no están incluidos en esta cadena trófica;
puede notarse el flujo de energía desde productores en la base hasta los carnívoros en la cima

Una red trófica o alimentaria se forma con organismos diferentes organizados con relación a su comida o alimento. La red se extiende desde productores a consumidores. Pasa de las presas a depredadores hasta carroñeros y descomponedores.

Las flechas en una red trófica indican el flujo de energía y materia que proveen los alimentos entre los niveles de alimentación.  Las cadenas tróficas son útiles para biólogos y otros científicos, porque muestran el paso de la materia y energía en un ecosistema. Un ecosistema saludable y balanceado posee múltiples cadenas tróficas que interactúan unas con otras.

En la sabana africana los carnívoros (leones, hienas y leopardos) comen herbívoros (impalas, jabalíes y ganado) que consumen productores (grama y otros vegetales). Los carroñeros (hienas y buitres) y descomponedores (bacterias, hongos y termitas) descomponen la materia orgánica restante facilitando su absorción a los productores que completan el ciclo de la cadena. En la mayoría de los ecosistemas los organismos pueden obtener alimento y energía desde fuentes diferentes y existe más de un depredador.

La etnia Masai sobrevive en la Sabana Africana

Una etnia es un conjunto de personas que pertenece a una misma comunidad lingüística y cultural.

Los MASAI viven en África y se han adaptado a la sabana africana este video de sólo 3 minutos te muestra como lo han logrado.

¿Cocodrilos o caimanes?

¿Cocodrilos o caimanes?

En la isla de Santo Domingo contamos con una especie peligrosa de reptil confinada al lago Enriquillo.  Se trata del Cocodrilo americano (Crocodylus acutus) que habita allí de manera endémica.  A la llegada de los europeos a nuestra isla ya los cocodrilos se encontraban aquí.

Aunque se alimentan de peces, aves y crustáceos como cangrejos;  también pueden alimentarse de gallinas y mamíferos como cabras (chivos), vacas y pueden poner en peligro a los seres humanos.

De manera frecuente estudiantes, profesores y padres identifican al cocodrilo confundiéndolo con el caimán.  Esto por su gran parecido.  Aprende a diferenciar estas 2 especies y aprecia un poco más la fauna distintiva y única de la isla.

El lago Enriquillo de la República Dominicana y el lago Azuei haitiano, albergan las mayores poblaciones del mundo del cocodrilo americano (Cocodrilus acutus)

LAGARTOS

Los cocodrilos y caimanes pertenecen al conjunto de grandes lagartos

ORDEN CROCODILIOS

Los crocodilios son un orden de grandes reptiles que incluye los cocodrilos (familia Crocodylidae), caimanes (familia Alligatoridae) y los gaviales (familia Gavialidae).  Las especies actuales son réplicas de sus ancestros del Cretácico, hace 84 millones de años.

Aunque son reptiles, son ágiles en sus movimientos.  Un coletazo suyo puede tener mucha fuerza para derribarnos y romper huesos.

DIFERENCIAS: ENFOCÁNDONOS EN SU CABEZA

La manera más rápida de diferenciar un crocodilio es fijarse en su cabeza buscando características distintivas de cada uno de ellos.

Adaptado de Crocodylia por Evan Boucher, Pinterest

CARACTERÍSTICAS DEL COCODRILO

  • Tienen las mandíbulas superior e inferior del mismo tamaño.
  • Con la boca cerrada, se pueden ver los dientes inferiores del cocodrilo.
  • El cuarto diente de la mandíbula inferior del cocodrilo sobresale de manera prominente.
  • Algunos especímenes tienen orificios en la punta del hocico por donde pueden sobresalir los dientes delanteros.
  • Vistos desde arriba, tienen la punta de la nariz en forma de «V».
  • Pueden alcanzar tamaños hasta 5 metros.
  •  Son más activos y agresivos que los caimanes.
  • Soportan vivir en agua salada y pueden vivir en agua dulce.
  • Tienen pupilas alargadas y las expanden en momentos de poca luz.

CARACTERÍSTICAS DEL CAIMÁN

  • Tienen la mandíbula inferior más pequeña que la superior. 
  • Con la boca cerrada, NO se pueden ver los dientes inferiores.
  • Vistos desde arriba, tienen la punta de la nariz redondeada.
  • Los caimanes machos difícilmente sobrepasan los 2 metros de largo.
  • Son menos agresivos que los cocodrilos.  Esto facilita su vida en cautiverio.
  • Los caimanes son menos activos que los cocodrilos.
  • Prefieren vivir en agua dulce y evitan la salada.
  • Tienen pupilas alargadas y las expanden en momentos de poca luz.

ACTIVIDAD DE OBSERVACIÓN 

DISTRIBUCIÓN DEL COCODRILO AMERICANO

Distribución del cocodrilo americano

Iguanas de la isla de Santo Domingo

La isla de Santo Domingo tiene el privilegio de ser la única del Caribe donde coexisten dos especies de lagartos del género Cyclura pero también podemos contar con lagartos pequeñísimos y otros peligrosos como el cocodrilo americano confinado en el Lago Enriquillo.

Otro reptil importante es la iguana, sus ejemplares se encuentran distribuidos principalmente entre la hoya de Enriquillo y los llanos del procurrente de Barahona.

A pesar de que muchas personas se sienten temerosas ante la presencia de una iguana, en términos generales estas no son peligrosas.

Para nuestros propósitos educativos utilizaremos la siguiente clasificación:

Las iguanas están consideradas entre los grandes lagartos y tanto la iguana de Ricord (Cyclura ricordi) y la iguana Rinoceronte (Cyclura cornuta) son endémicas de la isla de Santo Domingo;  es decir, que han evolucionado de acuerdo a las condiciones que se han presentado y se han hecho únicas.

El lagarto (y reptíl) más pequeño del mundo existe en la República Dominicana.  CLIC AQUÍ
Para entenderlas mejor hemos desarrollado esta infografía:

MAPA INTERACTIVO: Principales Zonas de Distribución de las Iguanas

 

Otras características de las iguanas de la isla:

  • La iguana Ricord y la iguana rinoceronte pueden alcanzar una longitud mayor a 1 metro, medida desde la punta de la cola a la cabeza. Los machos suelen ser más largos que las hembras.
  • Tienen una excelente visión a plena luz, que le permite detectar formas y movimiento a larga distancia. Sin embargo en la penumbra su visión es pobre.
  • Igual que los demás reptiles, ambas iguanas Ricord y Rinoceronte, no hacen orina líquida.
  • Su orina consiste en excretar residuos sólidos en forma de sal.
  • Prefieren hacer sus actividades de dia y permanecen en cuevas o madrigueras en las noches.
  • Las iguanas jóvenes gustan de pasar el tiempo encaramadas en los árboles mientras que las adultas son más terrestres.
  • Las iguanas alcanzan su madurez entre los 6 o 9 años.

Riesgo de catástrofe: Huracanes y tormentas

Los fenómenos naturales como los huracanes y las tormentas tropicales, son conocidos por su poder de destrucción. La ciencia y la tecnología se han unido para aprender de ellos y así poder protegernos ante una amenaza.

Los huracanes son uno de los fenómenos de la naturaleza más peligrosos. En la costa el viento e inundaciones crean grandes daños y las lluvias provocan graves inundaciones tierra adentro.

Un huracán categoría 1 tiene el potencial
de causar grandes daños y muertes, una catástrofe.

Pueden causar en horas, un gran retroceso
en el bienestar y economía social.

Todos los países que tienen costas en El Caribe, se encuentran amenazados por este fenómeno natural.

La República Dominicana y las demás Antillas se encuentran en medio del trayecto natural de tormentas y huracanes.

«En el Pacífico occidental son denominados tifones, y en el océano Índico se llaman simplemente ciclones. No importa qué nombre se utilice, estas tormentas se cuentan entre los desastres naturales más destructivos.«

Tarbuck, E. J., & Lutgens, F. K. (2006). Ciencias de la Tierra

El huracán David ha sido uno de los más destructivos de la historia de Dominicana

La palabra ciclón engloba a los huracanes, las tormentas y depresiones tropicales.

Los científicos miden la intensidad de los huracanes usando la escala Saffir-Simpson.

El máximo poder destructivo lo tiene un huracán de categoría 5 (cinco). Sin embargo un huracán de categoría 1 (uno) puede causar un desastre o catástrofe en las zonas donde se localizan las personas más vulnerables.

La palabra huracán es originaria de los Mayas que llamaban así al dios del fuego, viento y de las tormentas.

LOS CUATRO COMPONENTES DE LOS HURACANES

1 – EL OLEAJE
Las olas impulsadas por un huracán pueden alcanzar hasta 5 metros de altura. Estas olas son extremadamente peligrosas y devastadoras. Provocan muertes y destrución.

Cuando el ojo del huracán se acerca a la costa, eleva el nivel del mar y esto intensifica las olas fuertes. Se conoce como MAREJADA CICLÓNICA.

Es peligroso colocarse en la costa a observar olas de tormentas. Muchas personas han perdido la vida porque las olas les arrastran, o son golpeados por piedras u otros objetos que saltan junto al oleaje.

2 – EL VIENTO
Para las familias que tienen viviendas de estructura ligera, el viento de una tormenta puede provocar la ruina total. Los vehículos ligeros pueden ser levantados por la fuerza de un huracán categoría 4 ó 5. Los vientos pueden abarcar una zona mayor que la del oleaje.

En 1979 el ojo del huracán David alcanzó tierra dominicana con vientos con más de 250 km/h. David fue clasificado como de categoría 5.

3 – TORNADOS
Antes o después del paso de un huracán pueden aparecer fuertes tornados secundarios tan peligrosos como el fenómeno principal.

Después del paso del Huracán Georges se generaron varios tornados por varias horas y que destruyeron muchas propiedades y hábitats.

4 – LLUVIAS
Las lluvias torrenciales que acompañan a las tormentas tropicales y huracanes representan una gran amenaza por la gran cantidad de precipitaciones e inundaciones.

La lluvia se mide en milímetros, por ejemplo, una lluvia de 10mm indica que, si el agua acumulada no se evapora, quedaría una capa de 10 milímetros en el suelo plano. Aunque en los últimos años han mostrado variaciones, los lugares de mayor lluvia de la República Dominicana, indican unos 1,800mm para todo un año. Un huracán puede traer 400mm de lluvia en sólo 24 o 36 horas.

Las crecidas de los rios, arroyos y cañadas pueden provocar muertes y gran destrucción.

Durante el año 1998 en el barrio Mesopotamia de San Juan, el huracán Georges inundó la cuenca del río San Juan y estas arrasaron con decenas de personas, viviendas, vehículos y otros bienes.

En Jimaní durante el 2004 copiosas lluvias repentinas causaron la crecida del río Blanco que arrastró una parte de la comunidad. Murieron centenares de dominicanos y haitianos.

En el 2007 la tormenta Noel con más de 600mm de lluvia en 3 dias destruyó puentes, viviendas, carreteras y otros bienes en San José de Ocoa.

REFLEXIÓN

CONCEPTO DE VULNERABILIDAD
Una persona es más vulnerable cuando tiene menos recursos para recuperarse por sí misma de un evento climático o tectónico. Mientras más recursos posees para enfrentar un meteoro, menos vulnerable eres.

Una vivienda frágil, es un recurso que te hace más vulnerable. Una vivienda resistente, es un recurso que te hace menos vulnerable.

Si no hay personas, ni bienes; entonces no hay vulnerabilidad.

DAVID Y FEDERICO

El huracán David fue seguido por la Tormenta Frederick a sólo 4 dias de haber pasado el huracán.

  • David fue clasificado como huracán categoría 5
  • Frederick (Federico) desató fuertes lluvias por 6 dias consecutivos
  • Atravesaron la isla por el mismo centro
  • Ambos fenómenos dejaron miles de muertos y damnificados
  • Destruyeron los puertos más importantes del país
  • Destruyeron la agricultura del país
  • Destuyeron las principales torres de la red eléctrica nacional
  • Destruyeron centenares de fuentes de acueductos a nivel nacional
  • Las comunicaciones se vieron afectadas, decenas de antenas de radio y TV fueron derribadas

Para enfrentar un huracán se requiere que las autoridades municipales tengan como herramienta un
MAPA MUNICIPAL DE RIESGOS DE HURACÁN ACTUALIZADO y a partir de ahí, preparen con suficiente antelación un
Plan de Riesgos contra Huracanes.

DESCARGA este recurso para trabajar sin internet en el aula

El Solenodonte de Santo Domingo

solenodonte, solenodon paradoxus, mamifero, insectivoro, hispaniola, edupunto, biologia, ciencia, naturalezaLa fauna de la isla de Santo Domingo tiene una especie ejemplar y distintiva, se llama Solenodonte (Solenodon paradoxus). EDUpunto te invita a conocer esta rara pero fascinante especie que no existe en otro lugar del mundo.

Se trata de un mamífero cuya dieta se basa en insectos, es de origen prehistórico con una población muy escasa y difícil de encontrar.  El Solenodon paradoxus sólo existe en la  isla de Santo Domingp.  Otra especie similar existe en Cuba (Solenodon cubanus).
Este recurso gráfico te ayudará a conocer las principales características de este exótico animal.

El Solenodonte en video

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