La isla de Santo Domingo tiene el privilegio de ser la única del Caribe donde coexisten dos especies de lagartos del género Cyclura pero también podemos contar con lagartos pequeñísimos y otros peligrosos como el cocodrilo americano confinado en el Lago Enriquillo.

Otro reptil importante es la iguana, sus ejemplares se encuentran distribuidos principalmente entre la hoya de Enriquillo y los llanos del procurrente de Barahona.

A pesar de que muchas personas se sienten temerosas ante la presencia de una iguana, en términos generales estas no son peligrosas.

Para nuestros propósitos educativos utilizaremos la siguiente clasificación:

Las iguanas están consideradas entre los grandes lagartos y tanto la iguana de Ricord (Cyclura ricordi) y la iguana Rinoceronte (Cyclura cornuta) son endémicas de la isla de Santo Domingo;  es decir, que han evolucionado de acuerdo a las condiciones que se han presentado y se han hecho únicas.

El lagarto (y reptíl) más pequeño del mundo existe en la República Dominicana.  CLIC AQUÍ
Para entenderlas mejor hemos desarrollado esta infografía:

MAPA INTERACTIVO: Principales Zonas de Distribución de las Iguanas

 

Otras características de las iguanas de la isla:

  • La iguana Ricord y la iguana rinoceronte pueden alcanzar una longitud mayor a 1 metro, medida desde la punta de la cola a la cabeza. Los machos suelen ser más largos que las hembras.
  • Tienen una excelente visión a plena luz, que le permite detectar formas y movimiento a larga distancia. Sin embargo en la penumbra su visión es pobre.
  • Igual que los demás reptiles, ambas iguanas Ricord y Rinoceronte, no hacen orina líquida.
  • Su orina consiste en excretar residuos sólidos en forma de sal.
  • Prefieren hacer sus actividades de dia y permanecen en cuevas o madrigueras en las noches.
  • Las iguanas jóvenes gustan de pasar el tiempo encaramadas en los árboles mientras que las adultas son más terrestres.
  • Las iguanas alcanzan su madurez entre los 6 o 9 años.