GEOGRAFÍA: Relieve y costas de la República Dominicana

GEOGRAFÍA: Relieve y costas de la República Dominicana

La isla de Santo Domingo contiene los accidentes más dramáticos del relieve en las Antillas y el Caribe.

El relieve es el resultado de las fuerzas internas de la tierra (movimientos tectónicos o terremotos) y los fenómenos como la lluvia, el viento, la nieve, el movimiento de las olas, el movimiento de los glaciares, la temperatura y otros. Los cambios del relieve son lentos pero continuos.

El relieve es la caracteristica geográfica
que revela la forma del territorio

Este recurso gráfico que facilitará una mejor comprensión del relieve de la isla.

El relieve de un territorio ayuda a identificar las áreas con mayores facilidades para la población.

El estudio de las costas muestra los posibles y mejores accesos para la navegación, el comercio marítimo, entre otros.

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Relieve de la Isla de Santo Domingo

Mapa interactivo de costas de la RD

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ORÍGENES: Las devastaciones de Osorio en 1605

ORÍGENES: Las devastaciones de Osorio en 1605

Las devastaciones de Osorio sucedieron en el siglo 17 y fue un episodio que impactó el futuro de la isla de Santo Domingo. Al final resultó ser un gran error de la corona española y un momento clave en la historia de la colonia.

La isla había perdido importancia para la metrópoli y se estaba haciendo cada vez más pobre.

Finalmente el gobernador español Antonio de Osorio murió ahogado en el océano ATLÁNTICO de regreso a España en 1608.

Recorre este episodio para refrescar la historia lejana pero determinante de nuestro presente.


Se llamaron las Devastaciones de Osorio las acciones de despoblar y destruir varias ciudades de la parte occidental de la isla de Santo Domingo, por parte del gobernador español Antonio de Osorio, para trasladarlas hacia la parte oriental más cercana a la capital. Este suceso transcurrió entre 1605 y 1606.

MONOPOLIO EN EL COMERCIO

Solo España podía negociar con sus colonias

España mantenía un monopolio inflexible con sus colonias americanas que ya había cumplido cien (100) años.  Estaba prohibido por la corona negociar con otros países, sin embargo, la demanda de artículos no podía ser satisfecha por España.  Los artículos que llegaban eran tan escasos que valían el doble.

Los pobladores de la isla se vieron obligados a realizar transacciones de contrabando porque necesitaban sobrevivir.

PRODUCCIÓN EN SANTO DOMINGO

La producción de azúcar había disminuido en la isla y el desarrollo de los hatos ganaderos había aumentado.  La venta de cueros de reses era el negocio del momento.  España pagaba de manera legal diez (10) pesos por cada cuero, los contrabandistas holandeses pagaban el doble de esa cantidad.

«La escasez del tipo de mercancías que se consumían a diario y la abundancia de reses fueron los dos factores determinantes en la aparición del contrabando como sistema de comercio de la isla«

Bosch, Juan. (feb 1970). Composición Social Dominicana. Santo Domingo, Editora Tele3

CONTRABANDO

El contrabando de mercancías, se inició por la falta de atención a la demanda de artículos de consumo, la abundancia de ganado y el aislamiento a que estaban sometidas las ciudades de San Juan, Bayajá, Neiba, Montecristi, Puerto Plata y La Yaguana.

Si se trataba de ciudades situadas en la costa norte como Bayajá, Montecristi o Puerto Plata;  era más fácil llegar a Santo Domingo por mar que hacerlo por tierra.

Los ingleses, holandeses y franceses demandaban cuero y ganado, a cambio pagaban con mercancías que no podía suplir España. Entre 1599 y 1600 autoridades religiosas incautaron unas 300 biblias luteranas en la parte oeste de la isla. La corona española era católica e intolerante de otras religiones como la judía y la protestante.

Los hateros (dueños de ganado) preferían llevar sus reses hasta esas zonas y vender sus cueros a los contrabandistas ya que era más fácil y recibían un mejor precio.

CÉDULA REAL

El contrabando perjudicaba económicamente a España y además se planteó la penetración cultural.

El rey Felipe III emitió la Cédula Real en 1603 para despoblar las ciudades costeras del norte y el oeste y así terminar con el contrabando.

DESPOBLAMIENTOS O DEVASTACIONES

El gobernador Antonio de Osorio puso en vigencia la orden real establecía que «todas las poblaciones de la banda del norte que se dedicaban a contrabandear debían ser despobladas»

Las ciudades de Montecristi y Puerto Plata fueron trasladadas al lugar donde se fundó Monte Plata. Bayajá y La Yaguana se unieron en el lugar de Bayaguana.

Las autoridades establecieron una frontera legal o línea «guardarraya» que limitaba el paso de personas y mercancías.

Quien atravesara esa frontera sin permiso,

quedaba condenado a muerte.

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«Al mudar los hatos hacia el Este, los hateros sólo pudieron llevarse ocho mil de las mas de cien mil reses que habían en las zonas despobladas, y parece que los padecimientos de las largas marchas redujeron esas ocho mil a dos mil.«

Bosch, Juan. (feb 1970). Composición Social Dominicana. Santo Domingo

CONSECUENCIAS

Las devastaciones significaron un atraso a los criollos de la isla de Santo Domingo debido a la reducción de la producción y el aumento de la pobreza.  La acción resultó ser uno de los mayores errores de la metrópoli en la isla.

La parte oeste de la isla permaneció muchos años despoblada y con ganado silvestre que merodeaba en sus tierras.

Los franceses aprovecharon las devastaciones y se apoderaron de la isla de la Tortuga.  Luego se establecieron de manera lenta pero firme en la parte oeste de la isla de Santo Domingo.  Finalmente estos territorios se convertirían en la colonia francesa de Saint Domingue y más adelante en Haití.

¿Cocodrilos o caimanes?

¿Cocodrilos o caimanes?

En la isla de Santo Domingo contamos con una especie peligrosa de reptil confinada al lago Enriquillo.  Se trata del Cocodrilo americano (Crocodylus acutus) que habita allí de manera endémica.  A la llegada de los europeos a nuestra isla ya los cocodrilos se encontraban aquí.

Aunque se alimentan de peces, aves y crustáceos como cangrejos;  también pueden alimentarse de gallinas y mamíferos como cabras (chivos), vacas y pueden poner en peligro a los seres humanos.

De manera frecuente estudiantes, profesores y padres identifican al cocodrilo confundiéndolo con el caimán.  Esto por su gran parecido.  Aprende a diferenciar estas 2 especies y aprecia un poco más la fauna distintiva y única de la isla.

El lago Enriquillo de la República Dominicana y el lago Azuei haitiano, albergan las mayores poblaciones del mundo del cocodrilo americano (Cocodrilus acutus)

LAGARTOS

Los cocodrilos y caimanes pertenecen al conjunto de grandes lagartos

ORDEN CROCODILIOS

Los crocodilios son un orden de grandes reptiles que incluye los cocodrilos (familia Crocodylidae), caimanes (familia Alligatoridae) y los gaviales (familia Gavialidae).  Las especies actuales son réplicas de sus ancestros del Cretácico, hace 84 millones de años.

Aunque son reptiles, son ágiles en sus movimientos.  Un coletazo suyo puede tener mucha fuerza para derribarnos y romper huesos.

DIFERENCIAS: ENFOCÁNDONOS EN SU CABEZA

La manera más rápida de diferenciar un crocodilio es fijarse en su cabeza buscando características distintivas de cada uno de ellos.

Adaptado de Crocodylia por Evan Boucher, Pinterest

CARACTERÍSTICAS DEL COCODRILO

  • Tienen las mandíbulas superior e inferior del mismo tamaño.
  • Con la boca cerrada, se pueden ver los dientes inferiores del cocodrilo.
  • El cuarto diente de la mandíbula inferior del cocodrilo sobresale de manera prominente.
  • Algunos especímenes tienen orificios en la punta del hocico por donde pueden sobresalir los dientes delanteros.
  • Vistos desde arriba, tienen la punta de la nariz en forma de «V».
  • Pueden alcanzar tamaños hasta 5 metros.
  •  Son más activos y agresivos que los caimanes.
  • Soportan vivir en agua salada y pueden vivir en agua dulce.
  • Tienen pupilas alargadas y las expanden en momentos de poca luz.

CARACTERÍSTICAS DEL CAIMÁN

  • Tienen la mandíbula inferior más pequeña que la superior. 
  • Con la boca cerrada, NO se pueden ver los dientes inferiores.
  • Vistos desde arriba, tienen la punta de la nariz redondeada.
  • Los caimanes machos difícilmente sobrepasan los 2 metros de largo.
  • Son menos agresivos que los cocodrilos.  Esto facilita su vida en cautiverio.
  • Los caimanes son menos activos que los cocodrilos.
  • Prefieren vivir en agua dulce y evitan la salada.
  • Tienen pupilas alargadas y las expanden en momentos de poca luz.

ACTIVIDAD DE OBSERVACIÓN 

DISTRIBUCIÓN DEL COCODRILO AMERICANO

Distribución del cocodrilo americano

Iguanas de la isla de Santo Domingo

La isla de Santo Domingo tiene el privilegio de ser la única del Caribe donde coexisten dos especies de lagartos del género Cyclura pero también podemos contar con lagartos pequeñísimos y otros peligrosos como el cocodrilo americano confinado en el Lago Enriquillo.

Otro reptil importante es la iguana, sus ejemplares se encuentran distribuidos principalmente entre la hoya de Enriquillo y los llanos del procurrente de Barahona.

A pesar de que muchas personas se sienten temerosas ante la presencia de una iguana, en términos generales estas no son peligrosas.

Para nuestros propósitos educativos utilizaremos la siguiente clasificación:

Las iguanas están consideradas entre los grandes lagartos y tanto la iguana de Ricord (Cyclura ricordi) y la iguana Rinoceronte (Cyclura cornuta) son endémicas de la isla de Santo Domingo;  es decir, que han evolucionado de acuerdo a las condiciones que se han presentado y se han hecho únicas.

El lagarto (y reptíl) más pequeño del mundo existe en la República Dominicana.  CLIC AQUÍ
Para entenderlas mejor hemos desarrollado esta infografía:

MAPA INTERACTIVO: Principales Zonas de Distribución de las Iguanas

 

Otras características de las iguanas de la isla:

  • La iguana Ricord y la iguana rinoceronte pueden alcanzar una longitud mayor a 1 metro, medida desde la punta de la cola a la cabeza. Los machos suelen ser más largos que las hembras.
  • Tienen una excelente visión a plena luz, que le permite detectar formas y movimiento a larga distancia. Sin embargo en la penumbra su visión es pobre.
  • Igual que los demás reptiles, ambas iguanas Ricord y Rinoceronte, no hacen orina líquida.
  • Su orina consiste en excretar residuos sólidos en forma de sal.
  • Prefieren hacer sus actividades de dia y permanecen en cuevas o madrigueras en las noches.
  • Las iguanas jóvenes gustan de pasar el tiempo encaramadas en los árboles mientras que las adultas son más terrestres.
  • Las iguanas alcanzan su madurez entre los 6 o 9 años.
ORÍGENES: La fracasada invasión de Penn y Venables a Santo Domingo en 1655

ORÍGENES: La fracasada invasión de Penn y Venables a Santo Domingo en 1655

Para 1653 el político inglés Oliverio Cromwell (1599-1658) logró conquistar el poder en Inglaterra y en menos de un año ordenó los preparativos para invadir Santo Domingo. Cincuenta años antes el pirata Francis Drake (1543-1596), había logrado una incursión exitosa en este lugar.

Su propósito era utilizar la colonia como base de operaciones y conquistar el resto del continente americano.

Basándonos en la obra «La derrota de Penn y Venables en Santo Domingo, 1655» del historiador dominicano Bernado Vega, traducimos, a la perspectiva didáctica, este episodio histórico de la República Dominicana.

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ANTECEDENTES

Pirata Drake en SD
El pirata Francis Drake cercando la ciudad de Santo Domingo en 1586

Sesentinueve (69) años antes de Penn y Venables, el 1 de enero de 1586, el pirata inglés Francis Drake (1543-1596), llegó a las costas de la ciudad bombardeándola con 33 barcos de guerra y al mismo tiempo hizo que una parte de sus piratas desembarcaran por la playa de Haina derrotando a unos 150 soldados españoles que protegían el fuerte del lugar.

La ciudad dependía solamente de 3 cañones que no lograron detener el avance de los invasores.  El sábado 11 de enero de 1586, las tropas inglesas, tomaron la ciudad de Santo Domingo.  Luego instalaron su cuartel general en la Catedral, que también usaron como cárcel y almacén.

Las personalidades importantes y adineradas huyeron de la ciudad hacia la comunidades de Peralvillo y Bayaguana, en el norte y noreste de la ciudad respectivamente, cargando lo que pudiesen.  La ciudad quedó con alimento y bebida suficiente para los invasores.

Drake y sus hombres permanecieron un mes completo saqueando bienes, torturando personas,violando mujeres y consumiendo los mejores manjares.

Al final se robaron 25 mil ducados, pieles y las campanas de bronce de todas las iglesias.

La invasión de Drake en 1586 fue un triunfo rotundo para los ingleses.

«El Caribe fue, durante siglos, la frontera más alejada, y la más débil, de España, pero además era una región de tierras fértiles y puntos de comunicación excelentes con el resto de América; de manera que arrebatarle esas tierras a España era un buen negocio.»

Bosch, Juan. (feb 1970). Composición Social Dominicana. Santo Domingo

UN EJÉRCITO DE LANCEROS DE HATOS GANADEROS 

Un lancero generalmente estaba acompañado
de sus perros, su lanza y un filoso machete.

Desde antes de las Devastaciones de Osorio, 50 años antes, la isla contaba con mucho ganado salvaje y debido a la producción de reses que se venia desarrollando en los hatos ganaderos, los peones se hicieron expertos en cazar reses con lanzas. Estos fueron los hombres que hicieron la diferencia en la guerra.

«…el género de vida que hacían los ganaderos para esos años los educaba para la violencia. Las reses se cazaban en monterías, a puras lanzadas, después de perseguirlas entre los bosques con perros entrenados; donde se mataba la res, ahí se desollaba…»

Bosch, Juan. (feb 1970). Composición Social Dominicana. Santo Domingo

LA FRACASADA INVASIÓN DE PENN Y VENABLES

CONDICIONES QUE IMPIDIERON EL DESEMBARCO EN SD

Haz clic en los elementos del mapa interactivo

PENN Y VENABLES SE ADUEÑARON DE JAMAICA

Luego de su derrota en Santo Domingo en 1655, el almirante Penn y el general Venables se dirigieron a la colonia española de Jamaica donde pudieron hundir parte de la flota española y derrotar a sus defensores.

Desde ese momento Inglaterra incorporó a Jamaica como una colonia suya.