ORÍGENES: Breve historia de Haití

ORÍGENES: Breve historia de Haití

«Tierra montañosa» es lo que significa la palabra Haití, según historiadores y antropólogos.  El país surgió en 1804 cuando Jean Jacques Dessalines derrotó al ejército de Napoleón Bonaparte.  

La independencia había sido iniciada anteriormente por el mártir Toussaint L’Overture. Quienes conocen esta historia aseguran que es fascinante y cruel a la vez.

Luego de su independencia Haití quedó aislado del mundo debido a varios factores y la imposición de Francia.

Ese aislamiento repercute en su economía contemporánea.

Este trabajo, muy comprimido, se basa en el libro «Natural Experiments of History«.

Usando el método histórico-comparativo, los autores explican la pobreza en Haití.  Se trata de Jared Diamond, profesor de Geografía en la Universidad de Los Ángeles, California y James A. Robinson, profesor de la Universidad de Harvard.

Debido a condiciones sociopolíticas divergentes,
Dominicana y Haití tomaron caminos diferentes.

COMPARACIÓN CON DOMINICANA
En contraste, la independencia de República Dominicana fue menos violenta que la de Haití. El país se independizó de España en 1821; de Haití en 1844 y nuevamente de España en 1865.

Los dominicanos hablan español. Desde sus inicios exportaban y comerciaban con países europeos. Atrajeron inversionistas e inmigrantes españoles, italianos, libaneses y estadounidenses que ayudaron a construir una economía más fuerte. Luego de su independencia Haití quedó aislado del mundo. Ese aislamiento repercute en su economía contemporánea.

El dictador Rafael Leonidas Trujillo controló la República Dominicana por 3 décadas imponiendo estabilidad política. Esto implicó un fuerte crecimiento económico que vino acompañado de su enriquecimiento personal. En cambio, Haití tuvo un breve período de paz con el dictador Francois Duvalier (Papa Doc) que impuso la ignorancia, promovió la brujería, miseria y represión.

En Dominicana, las políticas del dictador Trujillo facilitaron la industria de exportación. A su vez Trujillo se preocupó por importar científicos, profesionales y técnicos para desarrollar la educación enfocada en sus intereses y la economía agrícola.

¿Cocodrilos o caimanes?

¿Cocodrilos o caimanes?

En la isla de Santo Domingo contamos con una especie peligrosa de reptil confinada al lago Enriquillo.  Se trata del Cocodrilo americano (Crocodylus acutus) que habita allí de manera endémica.  A la llegada de los europeos a nuestra isla ya los cocodrilos se encontraban aquí.

Aunque se alimentan de peces, aves y crustáceos como cangrejos;  también pueden alimentarse de gallinas y mamíferos como cabras (chivos), vacas y pueden poner en peligro a los seres humanos.

De manera frecuente estudiantes, profesores y padres identifican al cocodrilo confundiéndolo con el caimán.  Esto por su gran parecido.  Aprende a diferenciar estas 2 especies y aprecia un poco más la fauna distintiva y única de la isla.

El lago Enriquillo de la República Dominicana y el lago Azuei haitiano, albergan las mayores poblaciones del mundo del cocodrilo americano (Cocodrilus acutus)

LAGARTOS

Los cocodrilos y caimanes pertenecen al conjunto de grandes lagartos

ORDEN CROCODILIOS

Los crocodilios son un orden de grandes reptiles que incluye los cocodrilos (familia Crocodylidae), caimanes (familia Alligatoridae) y los gaviales (familia Gavialidae).  Las especies actuales son réplicas de sus ancestros del Cretácico, hace 84 millones de años.

Aunque son reptiles, son ágiles en sus movimientos.  Un coletazo suyo puede tener mucha fuerza para derribarnos y romper huesos.

DIFERENCIAS: ENFOCÁNDONOS EN SU CABEZA

La manera más rápida de diferenciar un crocodilio es fijarse en su cabeza buscando características distintivas de cada uno de ellos.

Adaptado de Crocodylia por Evan Boucher, Pinterest

CARACTERÍSTICAS DEL COCODRILO

  • Tienen las mandíbulas superior e inferior del mismo tamaño.
  • Con la boca cerrada, se pueden ver los dientes inferiores del cocodrilo.
  • El cuarto diente de la mandíbula inferior del cocodrilo sobresale de manera prominente.
  • Algunos especímenes tienen orificios en la punta del hocico por donde pueden sobresalir los dientes delanteros.
  • Vistos desde arriba, tienen la punta de la nariz en forma de «V».
  • Pueden alcanzar tamaños hasta 5 metros.
  •  Son más activos y agresivos que los caimanes.
  • Soportan vivir en agua salada y pueden vivir en agua dulce.
  • Tienen pupilas alargadas y las expanden en momentos de poca luz.

CARACTERÍSTICAS DEL CAIMÁN

  • Tienen la mandíbula inferior más pequeña que la superior. 
  • Con la boca cerrada, NO se pueden ver los dientes inferiores.
  • Vistos desde arriba, tienen la punta de la nariz redondeada.
  • Los caimanes machos difícilmente sobrepasan los 2 metros de largo.
  • Son menos agresivos que los cocodrilos.  Esto facilita su vida en cautiverio.
  • Los caimanes son menos activos que los cocodrilos.
  • Prefieren vivir en agua dulce y evitan la salada.
  • Tienen pupilas alargadas y las expanden en momentos de poca luz.

ACTIVIDAD DE OBSERVACIÓN 

DISTRIBUCIÓN DEL COCODRILO AMERICANO

Distribución del cocodrilo americano