MEDIOAMBIENTE: El pez loro, corales y playas de arenas blancas

MEDIOAMBIENTE: El pez loro, corales y playas de arenas blancas

El pez loro (familia Scaridae) es uno de los peces más coloridos de la zona tropical y muy importante para los ecosistemas de arecifes de coral porque limpia las algas que crecen en ellos.

 Los arrecifes de coral son sistemas tropicales que se caracterizan por una alta diversidad de plantas y animales marinos.  Para su desarrollo necesitan aguas claras poco profundas y luz solar.

Si el pez loro, los erizos de mar y otros animales marinos desaparecen, las algas cubrirían los arecifes de coral y estos morirían.  Debe haber un equilibrio para que tampoco desaparezca la fauna marina.  

Los pólipos de coral y las algas buscan luz solar.  Las algas crecen más rápido que el coral y pudiese cubrirlos. 

El pez loro hace la función de «jardinero» al comer las algas que rodean y cubren los corales.  El pez es un devorador de algas, pasa el día entero comiendo algas y pedacitos de coral  que luego de digerirlos son defecados como arena.

Si colocas peces loro en un acuario, perderán sus colores vívivos y su agilidad. Pueden morir por la falta de alimento. Recuerda que consumen grandes cantidades de pólipo y trozos de coral al dia. En la isla caribeña de Bonaire (Antillas holandesas) han prohibido la pesca de este pez.

Es importante destacar que NO todos los peces loro defecan arena.  Dentro de la familia Scaridae existen algunas especies que no lo hacen.  En un estudio hecho en arrecifes de la isla caribeña de Barbados, los científicos revisaron y compararon los residuos en los intestinos de los peces loro y así determinaron que la especie Sparisoma viride de la familia Scaridae, es la que más contribuye a crear sedimento arenoso.  Las demás especies reciclan sedimentos antiguos.  Ver más

Sobrepesca significa extraer más peces de lo que puede reponer la naturaleza. Este desequilibrio conduce a la desaparición de los peces loro y cualquier otra especie.

La actividad diaria de un solo pez loro produce mucha arena blanca para las playas pero no es el  único que hace este trabajo.  El coral mismo crece constantemente y va dejando su esqueleto de calcio y parte de este es arrancado y digerido por los peces loro.  El coral necesita aguas claras para poder recibir luz solar y plancton.  La escasa profundidad ayuda a que el fitoplancton y zooplancton puedan desarrollarse y así el coral encuentra alimento fácilmente.

Los rios también aportan grandes cantidades de arena pero no pueden estar muy cerca de los corales porque enturbian las aguas y así la luz solar se hace escasa. Una hipótesis no confirmada asegura de que una parte del polvo del desierto del Sahara se acumula en las playas del Caribe.

«Los corales que mejor sobreviven
son los que albergan grandes colonias de peces loro.»

Gustav Lundin, Biólogo Marino
La sobrepesca de peces loro hace mucho daño a la fauna marina y al sistema de corales

Sistemas costeros marinos

A lo largo de nuestras costas, encontramos muchas de nuestras ciudades y zonas portuarias por donde se concentra la actividad diaria e intercambio comercial. Las importaciones, exportaciones, actividades de recreo, turismo de cruceros y actividades deportivas dan vida y color al paisaje.

La mayor parte de estas actividades impactan de forma negativa en nuestros ecosistemas costeros como los manglares, playas, praderas marinas y estuarios. La contaminación, la invasión de áreas, el tránsito indiscriminado y otros provocan cambios ecológicos importantes.  Para poder convivir con la naturaleza necesitamos normas y reglas que reduzcan nuestro impacto.
Un ecosistema sano nos ofrece una una vida de mejor calidad, más saludable y balanceada. Para facilitar el conocimiento de los ecosistemas costeros, EDUpunto.com te trae este recurso gráfico de fácil uso para el aula.

A continuación identificamos 5 sistemas costeros en el país:

COSTAS DE PLAYAS

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Son depósitos de sedimentos arenosos o de grava en la costa movidos por el oleaje, las mareas, corrientes o viento. Las costas de fango no son consideradas playas.
Durante una tormenta, cuando predominan las olas muy activas la berma se erosiona y la arena desciende por el fondo de playa depositándose al final del frente de playa, en una zona denominada barra de arena litoral.
Cuando predominan las olas suaves la berma se carga de arena y se hace amplia. La playa necesita varias semanas o meses después de una tormenta, para poder trasladar la arena desde la barra de arena litoral a la berma. 
La vegetación terrestre de las playas arenosas se caracteriza por plantas que soportan bien la sal. La vegetación acuática es de algas e hierbas marinas. La fauna de las playas arenosas incluye crustáceos, moluscos, peces, anfibios, reptiles, tortugas marinas y aves.
Los organismos que habitan en la zona entre mareas tienen que adaptarse a los períodos de exposición al aire y las olas creadas por el viento.
República Dominicana cuenta con 210 playas que suman 406 km y el 95% son de arena.

COSTAS DE ARRECIFES

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Son conglomerados de organismos vivos que al morir, su esqueleto de calcio se endurecen como una piedra. Las barreras de arrecifes permanecen sumergidas durante la marea alta y durante la marea baja aparecen parcialmente emergidas.

Los corales son comunidades de diminutos seres vivos submarinos llamados pólipos que se alimentan de organismos microscópicos llamados zooplancton. Cuándo el pólipo muere se solidifica como una piedra. Algunos corales son blandos y otros son duros. Unos parecen ramas; otros parecen bandejas; algunos son como un cerebro. También los hay de diferentes colores.

Para que una colonia de coral alcance un gran tamaño se necesitan cientos de años, una temperatura favorable, claridad del agua, buenos nutrientes y salinidad del agua.

Las barreras de coral más grandes son la de Montecristi con 64 km de largo y el de Macao-Punta Cana con 35 km.

Los arrecifes crean condiciones de refugio y alimento a muchos organismos marinos. El coral obtiene oxígeno por la acción de las olas y reduce la erosión de las mismas.

COSTAS DE PRADERAS MARINAS

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Son extensiones de hierbas marinas en el fondo del mar cercano a la costa. Su crecimiento es afectado por la temperatura, la profundidad, la salinidad, el oleaje y la claridad del agua. Las Praderas Marinas prefieren las aguas tranquilas y cubren el fondo arenoso de las costas.

Nuestro litoral tiene 5 tipos diferentes de praderas marinas que dependen del tipo de planta:

  • – Hierba de Tortuga (Thalassia testudinum)
  • – Hierba de Manatí (Siringodium filiforme)
  • – Hierba de bajos (Halodule wrightii)
  • – Hierba paleta (Halopila decipiens)
  • – Hierba cerceta (Ruppia maritima)
  • Las hierbas marinas producen oxígeno y fijan los sedimentos al fondo del mar contribuyendo a la claridad del agua. Sirven de refugio a algunos peces y organismos que se ocultan en ellas. Proveen alimento a otros.

    Las Praderas Marinas son muy abundantes en las costas dominicanas.

    COSTAS DE MANGLARES

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    Son comunidades de plantas del tipo Mangle; es decir, un tipo de arbusto adaptado para prosperar en ambientes salinos, inundados y pobres en oxígeno. Es un sistema exclusivo de las zonas tropicales y subtropicales.

    Su importancia consiste en que protegen la costa de la erosión del oleaje y del viento. También protegen gran cantidad de organismos acuáticos, anfibios y terrestres como reptiles. El manglar es hábitat de muchas especies de aves migratorias donde se alimentan y anidan.

    Dominicana cuenta con cuatro especies de mangles:

    • – Mangle Rojo (Rhizophora mangle)
    • – Mangle Blanco (Laguncularia racemosa)
    • – Mangle Prieto (Avicennia germinans)
    • – Mangle Botón (Conocarpus erectus)

    Los mayores bosques de mangles se encuentran en los ríos Yuna, Barracote, Soco, Higuamo, Bahía de Samaná y de Manzanillo.

    COSTAS DE ESTUARIOS

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    Los estuarios se forman donde los ríos desembocan en los mares, donde se encuentran las aguas dulces del rio y el de las saladas del mar e intercambian aguas.

    El estuario es un sistema acuático de dos capas, una superior de agua dulce y otra inferior de agua salada. Al medir la sal disuelta en el agua del río desde la superficie hasta el fondo, encontraremos un lugar en que la salinidad cambia de forma brusca. Las olas, corrientes y mareas hacen que las aguas se mezclen, logrando que sean ricas en nutrientes y minerales. Son, por lo general, ecosistemas biológicamente más productivos que el río y el mar.

    La flora de los estuarios dominicanos está asociada al manglar. La fauna está compuesta por cangrejos, jaibas, ostiones, camarones, hicoteas, delfines, aves, manatíes entre otros. Algunas especies utilizan los estuarios como refugio para desovar y otras para alimentarse especialmente en marea baja.

    El país cuenta con 42 estuarios. Algunos de ellos soportan la pesca artesanal. Los más grandes se encuentran en la desembocadura de los ríos Yuna, Yaque del Norte, Yaque del Sur, Ozama y Artibonito.

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