Para asentarse las personas muchas veces prefieren tierras llanas, el margen de un río, comunicación y recursos naturales.  Los ríos generalmente son garantía del éxito de una cosecha, de la cría de ganado, pesca o simplemente como fuente de agua. 

Es por ello que desde tiempos ancestrales y desde que el ser humano se hizo sedentario, los asentamientos humanos abundan en las márgenes de los ríos o cercanos a ellos.

La importancia de un río se mide por la población que depende de él y la producción que utiliza sus recursos.

CAUCE Y AFLUENTES

El cauce es el camino o canal por donde pasa el agua, pero los ríos también cuentan con otros cauces socios que son llamados afluentes o tributarios.

El río también funciona como fuente de vida, de transporte y sirve de límite natural.  Los rios son atravesados por puentes, barcos o túneles.

PRODUCCIÓN DE AGREGADOS

Los ríos van desgastando o erosionando las rocas y terrenos a su paso, así producen arena, grava y sedimentos que finalmente los depositan en otros lugares.  Estos agregados utilizados de manera sostenible, son muy útilies en la industria de la construcción.

CUENCA HIDROGRÁFICA

Todo el terreno que rodea a un río, el lugar donde se recolecta el agua que lo alimenta, se llama cuenca hidrográfica. Las cuencas pueden ser pequeñas, pero las de los grandes ríos, son inmensas.  Donde quiera que estés, siempre estarás pisando una cuenca hidrográfica.

El límite de una cuenca hidrográfica lo marca una línea imaginaria llamada Divisoria de Aguas que se encuentra en los puntos más altos que rodean al río.

Las cuencas hidrográficas son de 4 tipos:

  • EXORRÉICAS – Cuando el cauce principal desagüa al mar.
  • ENDORRÉICAS – Aquellas cuyo cauce principal desagüa en un lago.
  • ARRÉICAS – Las de aquellos cauces cuyas aguas se evaporan o desaparecen en el suelo.
  • MARINAS – Todas las que desagüan al mar sin tener un cauce principal.

CONTAMINACIÓN

Muy a menudo las cuencas de los ríos y sus cauces son colectores de contaminación pues las aguas residuales, químicos, ácidos, residuos sólidos, tintes, pinturas, materia orgánica y contaminantes de  de todo tipo acaban depositándose allí.

INGENIERÍA

Las crecidas tambien pueden ser causa de grandes pérdidas humanas y económicas, las obras de ingeniería como presas o represas, acueductos, los puentes y los túneles se construyen para facilitar el tránsito, controlar crecidas, obtener agua y también pueden ser tan impresionantes como el mismo río.

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RÍO AMAZONAS

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Países que recorre … Brasil, Perú, Ecuador, Colombia
Longitud de su cauce … 7,062 km
Altitud máxima … 5,597 m
Extensión de su cuenca hidrográfica … 7,050,000 km²

Importancia
El río Amazonas es el río más largo y caudaloso del mundo. Contiene más agua que los ríos Nilo, el Yangtsé y el Misisipi juntos.  Se supone que contiene la quinta parte del agua dulce en estado líquido del planeta.  El Amazonas, que tiene la cuenca hidrográfica más grande en el mundo.  Su cuenca es sede de millones de habitats y ecosistemas.
Fuente: Wikipedia

Ciudades importantes que atraviesaHabitantes
Iquitos, Perú+377,609
Caballococha, Perú+25,000
Santa Rosa del Yavarí, Perú+2,500
Leticia, Colombia+42,280
Tabatinga, Brasil+61,028

RÍO ORINOCO

Países que recorre … Venezuela, Colombia
Longitud de su cauce … 2,140 km
Altitud máxima … 1,047 m
Extensión de su cuenca hidrográfica … 989,000 km²

Importancia
Es uno de los ríos más importantes de América del Sur que nace y transita principalmente por Venezuela. Es el cuarto río sudamericano más largo.  Es el tercer río más caudaloso del mundo.
Fuente: Wikipedia

Ciudades importantes que atraviesaHabitantes
Ciudad Bolívar, Venezuela+567,953
Soledad, Venezuela+35,021
Ciudad Guyana, Venezuela+751,331
Puerto Ayacucho, Venezuela+80,000

RÍO MAGDALENA

Países que recorre … Venezuela, Colombia
Longitud de su cauce … 1,540 km
Altitud máxima … 3,685 m
Extensión de su cuenca hidrográfica … 257,438 km²

Importancia
Es un río de Colombia que desemboca en el mar Caribe.​ Es navegable desde la localidad de Honda hasta su desembocadura, unos  990 km.
En su cuenca vive el 80 % de la población colombiana y se produce el 85 % de la economìa nacional (PIB nacional).  Es considerado la principal arteria fluvial del país.
Fuente: Wikipedia

Ciudades importantes que atraviesaHabitantes
Honda, Colombia+34,781
La Dorada, Colombia+108,600
Barrancabermeja, Colombia+190,058
Mompox, Colombia+44,124
Magangué, Colombia+123,906
Barranquilla, Colombia+1,232,766

RÍO PARANÁ

Países que recorre … Argentina, Brasil y Paraguay
Longitud de su cauce … 4,880 km
Altitud máxima … 1,148 m
Extensión de su cuenca hidrográfica … 2,582,672 km²

Importancia
Es el segundo río más largo de Sudamérica.  En su desembocadura, el Paraná conforma un delta en constante crecimiento, producto de los sedimentos que aporta.  Su cuenca posee la represa de Itaipú, la segunda más grande del mundo.  Las Cataratas de Iguazú también forman parte de su cuenca.
Fuente: Wikipedia

Ciudades importantes que atraviesaHabitantes
Asunción, Paraguay+522,287
São Paulo, Brasil+12,106,920
Buenos Aires, Argentina+2,890,151
Rosario, Argentina+1,193,605

RÍO TOCANTINS

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Países que recorre … Brasil
Longitud de su cauce … 2,400 km
Altitud máxima … 1,070 m
Extensión de su cuenca hidrográfica … 764,183 km²

Importancia
Es la arteria fluvial más importante del centro de Brasil y el río exclusivo de Brasil más largo.
Fuente: Wikipedia

Ciudades importantes que atraviesaHabitantes
Imperatriz, Brasil247,505
Marabá, Brasil266,932
Palmas, Brasil272,726

RÍO SAN FRANCISCO

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Países que recorre … Brasil
Longitud de su cauce … 2,830 km
Altitud máxima … 1,200 m
Extensión de su cuenca hidrográfica … 641,000 km²

Importancia
El río San Francisco recorre una amplia área deshabitada y semiárida donde existe poca población.  Se refleja en la escasez de ciudades grandes en sus márgenes.  Funciona tambien como vía de transporte con más de 1000 km en sus tramos navegables.  Existe un proyecto de desviamiento o «trasvase» en el último tramo para aliviar el problema de la sequía en los estados del Nordeste brasileño.
Fuente: Wikipedia

Ciudades importantes que atraviesaHabitantes
Petrolina, Brasil337,683
Juazeiro, Brasil220,253

RÍO COLORADO

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Países que recorre … Argentina
Longitud de su cauce … 1,114 km
Altitud máxima … 880 m
Extensión de su cuenca hidrográfica … 350,000 km²

Importancia
El río Colorado y su principal afluente Desaguadero forman la segunda cuenca hidrográfica de Argentina.  La cuenca es poco habitada.
Fuente: Wikipedia

Ciudades importantes que atraviesaHabitantes
Río Colorado, Argentina11,733

RÍO CHUBUT

Países que recorre … Argentina
Longitud de su cauce … 810 km
Altitud máxima … 900 m
Extensión de su cuenca hidrográfica … 53,801 km²

Importancia
El río posee poca profundidad a lo largo de su recorrido.
Fuente: Wikipedia

Ciudades importantes que atraviesaHabitantes
Trelew, Argentina88,305
Rawson, Argentina22,493

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