Antes del descubrimiento del continente americano por los europeos, las tribus nativas vivían en sociedades que se basaban en la agricultura con poco comercio o ninguno.

Los pueblos nativos americanos se encontraban finalizando la edad de piedra, ya conocían el oro.  Se dedicaban a la agricultura, la caza y la recolección.  No conocían el caballo, ni la rueda, ni el hierro, ni la pólvora, ni los cerdos, ni las gallinas, ni las vacas, ni la caña de azúcar y tampoco los cítricos (naranjas, limones, toronjas).  Esas especies fueron traídas al continente desde el segundo viaje de Colón.  Ya en México existían perros como el Xolo y el Chihuahua.

El territorio americano estaba habitado desde el norte hasta el extremo sur por tribus nativas en estado primitivo.  Algunas culturas más antíguas habían desaparecido como la Olmeca, la Tolteca y la Zapoteca entre otras.  Las sociedades más destacadas en el sentido del uso de la tecnología fueron la Maya, Azteca e Inca.  Los demás pueblos Amerindios no llegaron a desarrollarse en el aspecto social ni en el tecnológico.

Civilizaciones amerindias dominantes

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Distribución original de los nativos en norteamérica

Los españoles no encontraron riquezas en norteamérica y esto evitó que se expandieran hacia el norte.

Los nativos norteaméricanos eran nómadas en su mayoría, con organización social primitiva, no desarrollaron escritura ni sistema numérico y no tenían ciudades.  Hoy día son considerados más atrasados que los Mayas, Aztecas e Incas.

La Conquista del Continente Americano

«La conquista de América, fue realizada en menos de veinte años (en 1519 Hernán Cortés en México y en 1536 Francisco Pizarro en Perú). Además, fue obra de un número increíblemente corto de españoles: la expedición de Cortés constaba de 416 hombres, y sólo 170 siguieron a Pizarro en su avance hasta Cajamarca.«

Bosch, J. (2009). De Cristóbal Colón a Fidel Castro. El Caribe frontera imperial. Universidad Nacional Autónoma de México.
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«A pesar de su alto desarrollo, Mayas, Aztecas y Toltecas estaban, como Caribes y Arauacos, en situación de inferioridad militar frente a los españoles, y era imposible que pudieran vencerlos en la guerra.«

Bosch, J. (2009). De Cristóbal Colón a Fidel Castro. El Caribe frontera imperial. Universidad Nacional Autónoma de México.

Está claro que desde el principio el objetivo de los conquistadores españoles no fue construir una nueva sociedad americana.

«Con despecho escribía Colón a los reyes, desde Jamaica, en 1503: «Cuando yo descubrí las Indias, dije que eran el mayor señorío rico que hay en el mundo. Yo dije del oro, perlas, piedras preciosas, especierías… »

Galeano, E. (2004). Las venas abiertas de América Latina. Siglo xxi.

El Oro y la Plata:  El motor de la conquista

Desde 1492, el interés de los conquistadores por las Antíllas decreció rápidamente debido al descubrimiento de grandes yacimientos de oro en tierra firme.  La leyenda de «El Dorado» tomaba forma en las mentes de los descubridores y conquistadores.

«Entre 1545 y 1558 se descubrieron las fértiles minas de plata de Potosí, en la actual Bolivia, y las de Zacatecas y Guanajuato en México; el proceso de amalgama con mercurio, que hizo posible la explotación de plata de ley más baja, empezó a aplicarse en ese mismo período. El «rush» de la plata eclipsó rápidamente a la minería de oro. A mediados del siglo xvii la plata abarcaba más del 99 por ciento de las exportaciones minerales de la América hispánica’. «

Galeano, E. (2004). Las venas abiertas de América Latina. Siglo xxi.

La memoria cultural prehispánica fue casi borrada por completo.

«A las minas de oro y plata hispanas fueron arrojados centenares de indigenas escultores, arquitectos, ingenieros y astrónomos confundidos entre la multitud esclava. La avaricia de los conquistadores extingió la cultura nativa de américa.«

Galeano, E. (2004). Las venas abiertas de América Latina. Siglo xxi.

Norteamérica no fue invadida por los españoles porque no encontraron oro ni algún tipo de riqueza que les interesara. Tiempo después, norteamérica fue colonizada por hombres y mujeres que necesitaban un lugar para vivir y progresar. Definitivamente eran tan racistas como los españoles.

La historia fue diferente en el resto del continente.

Latinoamérica financió el desarrollo europeo

En 1492 España había expulsado a los judíos y árabes de su territorio, se encontraba en pleno Feudalismo. 

Su economía estaba rezagada con relación a los demás países de Europa.  El posterior despegue de la economía española se debió en gran medida a los tesoros que llegaban de América.  Es por eso que Eduardo Galeano afirmó que:  «España tenía la vaca, pero otros tomaban la leche«.

«La Corona estaba hipotecada. Cedía por adelantado casi todos los cargamentos de plata a los banqueros alemanes, genoveses, flamencos y españoles.«

Galeano, E. (2004). Las venas abiertas de América Latina. Siglo xxi.

Los monarcas de España no supieron multiplicar ni aprovechar las riquezas que les proporcionaban los nuevos territorios para beneficio de su reino.

«Sólo en mínima medida la plata americana se incorporaba a la economía española; aunque quedara formalmente registrada en Sevilla, iba a parar a manos de los Függer, poderosos banqueros que habían adelantado al Papa los fondos necesarios para terminar la catedral de San Pedro, y de otros grandes prestamistas de la época, al estilo de los Weiser, los Shetz o los Grimaldi. La plata se destinaba también al pago de exportaciones de mercaderías no españolas con destino al Nuevo Mundo.«

Galeano, E. (2004). Las venas abiertas de América Latina. Siglo xxi.

500 años después: Los nativos de América no son americanos

El resultado de esta tragedia fue que los nativos de las Antillas Mayores desaparecieron, sólo quedan algunos descendientes de Caribes en la isla de Dominica.

En Cuba, República Dominicana, Haití, Jamaica y Puerto Rico no quedan indigenas. En norteamérica los mantienen confinados en «reservas indias«. En el resto de América, o viven en la selva, o son relegados y marginados de la sociedad. En fín perdieron hasta sus derechos.

ETNIA / LugarEsplendorConquistaEstatus
MayasDesde el siglo 7 al 14 No aplicaCivilización disuelta antes de 1492
AztecasDesde el siglo 15 al 16 Hernán Cortés Marginados en la sociedad mexicana
IncasSiglo 15 Francisco Pizarro Marginados en la sociedad peruana
Tainos y CaribesVariosActualmente extintos
CentroaméricaVariosActualmente marginados
NorteaméricaVariosActualmente marginados y en reservaciones
Resto de sudaméricaVariosActualmente marginados y en reservaciones

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