MEDIOAMBIENTE: Variaciones del nivel de agua en el Lago Enriquillo

MEDIOAMBIENTE: Variaciones del nivel de agua en el Lago Enriquillo

Las crecidas del Lago Enriquillo son una consecuencia del Calentamiento Global. La conclusión se publicó en el estudio «Variabilidad climática y sus efectos en el incremento del nivel del lago Enriquillo en la República Dominicana, 2000-2013» de varios investigadores encabezados por Rafael Méndez de la Universidad de Carolina en Puerto Rico.

El documento compara el lago Enriquillo con otro lago parecido en sus condiciones, el lago Valencia de Venezuela. También revisa las lluvias ocurridas en los alrededores del lago y ciclones entre los años 1948-2013.

El documento dice que entre las tormentas Noel y Olga en el 2007 dejaron lluvias acumuladas de 1084.2 milímetros que ayudaron a que el lago incrementara su nivel. Por más de 60 años, antes del cambio climático en la zona, la región recibía lluvias por debajo de los 700 milimetros anuales.

EQUILIBRIO HIDROLÓGICO
El equilibrio hidrológico del lago Enriquillo es muy inestable bajo las actuales condiciones del cambio climático.

Un lago o río deben tener un equilibrio entre el agua que entra a su sistema y el agua que sale el si sistema.

Si el volumen de agua que entra es mayor, el lago o río crece su caudal o aumenta su volumen.  Si la cantidad de agua que sale es mayor; entonces el río o lago decrece.

En 2008 y 2009 el lago recibió pocas lluvias, pero en 2010, 2011 y 2012 recibió 807.1mm, 879.0mm y 1037.3 mm respectivamente lo que causó que el lago elevara su nivel nuevamente.

Las crecidas del Lago Enriquillo
se deben a la rotura del Equilibrio Hídrológico.

Esto ha sido una consecuencia del Calentamiento Global
que ha alterado el patrón de lluvias de la zona.

INTERACTIVO: Variaciones del Lago Enriquillo 1984 – 2018

Se observa que en 1997 el lago se encontraba en su nivel más bajo; mientras que en 2013 el lago alcanzó uno de sus mayores picos en extensión.

El mapa batimétrico indicando que la parte más profunda del lago, queda al norte de la Isla Cabritos

La salinidad del agua aumentó
cuando se redujo el nivel del lago.

Impacto en los alrededores

¿Cocodrilos o caimanes?

¿Cocodrilos o caimanes?

En la isla de Santo Domingo contamos con una especie peligrosa de reptil confinada al lago Enriquillo.  Se trata del Cocodrilo americano (Crocodylus acutus) que habita allí de manera endémica.  A la llegada de los europeos a nuestra isla ya los cocodrilos se encontraban aquí.

Aunque se alimentan de peces, aves y crustáceos como cangrejos;  también pueden alimentarse de gallinas y mamíferos como cabras (chivos), vacas y pueden poner en peligro a los seres humanos.

De manera frecuente estudiantes, profesores y padres identifican al cocodrilo confundiéndolo con el caimán.  Esto por su gran parecido.  Aprende a diferenciar estas 2 especies y aprecia un poco más la fauna distintiva y única de la isla.

El lago Enriquillo de la República Dominicana y el lago Azuei haitiano, albergan las mayores poblaciones del mundo del cocodrilo americano (Cocodrilus acutus)

LAGARTOS

Los cocodrilos y caimanes pertenecen al conjunto de grandes lagartos

ORDEN CROCODILIOS

Los crocodilios son un orden de grandes reptiles que incluye los cocodrilos (familia Crocodylidae), caimanes (familia Alligatoridae) y los gaviales (familia Gavialidae).  Las especies actuales son réplicas de sus ancestros del Cretácico, hace 84 millones de años.

Aunque son reptiles, son ágiles en sus movimientos.  Un coletazo suyo puede tener mucha fuerza para derribarnos y romper huesos.

DIFERENCIAS: ENFOCÁNDONOS EN SU CABEZA

La manera más rápida de diferenciar un crocodilio es fijarse en su cabeza buscando características distintivas de cada uno de ellos.

Adaptado de Crocodylia por Evan Boucher, Pinterest

CARACTERÍSTICAS DEL COCODRILO

  • Tienen las mandíbulas superior e inferior del mismo tamaño.
  • Con la boca cerrada, se pueden ver los dientes inferiores del cocodrilo.
  • El cuarto diente de la mandíbula inferior del cocodrilo sobresale de manera prominente.
  • Algunos especímenes tienen orificios en la punta del hocico por donde pueden sobresalir los dientes delanteros.
  • Vistos desde arriba, tienen la punta de la nariz en forma de «V».
  • Pueden alcanzar tamaños hasta 5 metros.
  •  Son más activos y agresivos que los caimanes.
  • Soportan vivir en agua salada y pueden vivir en agua dulce.
  • Tienen pupilas alargadas y las expanden en momentos de poca luz.

CARACTERÍSTICAS DEL CAIMÁN

  • Tienen la mandíbula inferior más pequeña que la superior. 
  • Con la boca cerrada, NO se pueden ver los dientes inferiores.
  • Vistos desde arriba, tienen la punta de la nariz redondeada.
  • Los caimanes machos difícilmente sobrepasan los 2 metros de largo.
  • Son menos agresivos que los cocodrilos.  Esto facilita su vida en cautiverio.
  • Los caimanes son menos activos que los cocodrilos.
  • Prefieren vivir en agua dulce y evitan la salada.
  • Tienen pupilas alargadas y las expanden en momentos de poca luz.

ACTIVIDAD DE OBSERVACIÓN 

DISTRIBUCIÓN DEL COCODRILO AMERICANO

Distribución del cocodrilo americano

Iguanas de la isla de Santo Domingo

La isla de Santo Domingo tiene el privilegio de ser la única del Caribe donde coexisten dos especies de lagartos del género Cyclura pero también podemos contar con lagartos pequeñísimos y otros peligrosos como el cocodrilo americano confinado en el Lago Enriquillo.

Otro reptil importante es la iguana, sus ejemplares se encuentran distribuidos principalmente entre la hoya de Enriquillo y los llanos del procurrente de Barahona.

A pesar de que muchas personas se sienten temerosas ante la presencia de una iguana, en términos generales estas no son peligrosas.

Para nuestros propósitos educativos utilizaremos la siguiente clasificación:

Las iguanas están consideradas entre los grandes lagartos y tanto la iguana de Ricord (Cyclura ricordi) y la iguana Rinoceronte (Cyclura cornuta) son endémicas de la isla de Santo Domingo;  es decir, que han evolucionado de acuerdo a las condiciones que se han presentado y se han hecho únicas.

El lagarto (y reptíl) más pequeño del mundo existe en la República Dominicana.  CLIC AQUÍ
Para entenderlas mejor hemos desarrollado esta infografía:

MAPA INTERACTIVO: Principales Zonas de Distribución de las Iguanas

 

Otras características de las iguanas de la isla:

  • La iguana Ricord y la iguana rinoceronte pueden alcanzar una longitud mayor a 1 metro, medida desde la punta de la cola a la cabeza. Los machos suelen ser más largos que las hembras.
  • Tienen una excelente visión a plena luz, que le permite detectar formas y movimiento a larga distancia. Sin embargo en la penumbra su visión es pobre.
  • Igual que los demás reptiles, ambas iguanas Ricord y Rinoceronte, no hacen orina líquida.
  • Su orina consiste en excretar residuos sólidos en forma de sal.
  • Prefieren hacer sus actividades de dia y permanecen en cuevas o madrigueras en las noches.
  • Las iguanas jóvenes gustan de pasar el tiempo encaramadas en los árboles mientras que las adultas son más terrestres.
  • Las iguanas alcanzan su madurez entre los 6 o 9 años.

Geografía y puertos de las costas dominicanas

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Las costas de la República Dominicana tienen un perímetro con una longitud superior a los 1500 kilómetros.  Entre ellas podemos destacar costas con playas de arenas blancas, manglares, arrecifes, estuarios y costas de acantilados formados por rocas.

Gran parte de nuestra población vive en las costas, utiliza sus recursos y muchas de nuestras ciudades dependen de las bondades que nos ofrece el mar.

La obra el «Derrotero, Isla de Santo Domingo, República Dominicana y Haití» de la Armada Dominicana, divide las costas en Norte, Este y Sur.

  • Costa Norte: Desde la desembocadura del Río Masacre, cerca de la frontera con Haití, hasta Punta Balandra en la Provincia de Samaná.
  • Costa Este: Desde Punta Balandra hasta la Punta Algibe.
  • Costa Sur: Desde Punta Algibe hasta la desembocadura del Río Pedernales.
Te invitamos a conocer los accidentes costeros dominicanos con este recurso interactivo que te ofrece EDUpunto.com y que de seguro te ayudará a comprenderlos de una manera más fácil y amena.

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Vista aérea del parque nacional de Los Haitises

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Otra vista del parque nacional de Los Haitises

Mapa didáctico

El documento de apoyo didáctico que acompaña y complementa este recurso es una herramienta para realizar actividades educativas en el aula o en el hogar.  ¡¡¡Aprovechala!!!

Algunos elementos de las costas Dominicanas – Mapa interactivo

Roca, playa o manglar

Las playas pueden ser de arenas blancas o amarillas, en Dominicana existen pocas costas con playas de arenas grises o grava. Asi mismo existen diferentes lugares cómo la costa entre Azua y Barahona donde es protegida por manglares y otros como en el Morro de Montecristi donde la montaña de roca se convierte en acantilado frente al mar.
Estas imágenes muestran los diferentes tipos predominantes de costas. ¿Podrías localizar su lugar correspondiente en el mapa interactivo?

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Acantilado y playa en Cabo Francés Viejo

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Playa en Punta Cana

 

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Manglar en los Haitises – Caño Hondo
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Manglares en Montecristi

Puertos dominicanos

Los puertos se pueden clasificar por el cuerpo de agua en el que se ubican (marítimos, lacustres y fluviales), por la actividad principal que se realiza (comerciales, deportivos, pesqueros, militares) o por el calado del que disponen.  En un puerto de aguas profundas el calado debe ser superior a los 45 pies (13.72 m).

Los principales puertos se concentran en la costa sur del país.  Algunos son de uso exclusivo de la industria o minería y otros son de uso combinado.

Todos los puertos dominicanos reportan sus actividades a la Autoridad Portuaria Dominicana, el organismo superior estatal de control.

La profundidad del puerto es importante porque permite la llegada de buques de gran calado .

Puertos dominicanos importantes

Puerto Profundidad (metros) Actividad principal
Cabo Rojo (Pedernales) 10.9 Minería
Barahona 10 Multipropósito
Azua 9.14 Combustibles
Calderas (Peravia) Militar
Haina 10 Comercial
Santo Domingo 10 Turismo – recreativo – comercial – militar
Caucedo (Santo Domingo) 13.5 Comercial
Boca Chica (Santo Domingo) 7.6 Turismo – recreativo
San Pedro de Macorís 8.9 Comercial
La Romana 7.9 Turismo – recreativo – comercial
Chavón (La Romana) PRIVADO Turismo – recreativo
Cap Cana (Punta Cana) PRIVADO Turismo – recreativo
Marina Samaná (Samaná) Turismo – recreativo
Marina Puerto Bahía (Samaná) PRIVADO Turismo – recreativo
Arroyo Barril (Samaná) 11 Multipropósito
Puerto Plata 9.1 Turismo – recreativo
Luperón (Puerto Plata) Turismo – recreativo
Maimón-Amber Cove (Puerto Plata) PRIVADO Turismo – recreativo
Manzanillo (Montecristi) 14.6 Comercial

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