¿Cocodrilos o caimanes?

¿Cocodrilos o caimanes?

En la isla de Santo Domingo contamos con una especie peligrosa de reptil confinada al lago Enriquillo.  Se trata del Cocodrilo americano (Crocodylus acutus) que habita allí de manera endémica.  A la llegada de los europeos a nuestra isla ya los cocodrilos se encontraban aquí.

Aunque se alimentan de peces, aves y crustáceos como cangrejos;  también pueden alimentarse de gallinas y mamíferos como cabras (chivos), vacas y pueden poner en peligro a los seres humanos.

De manera frecuente estudiantes, profesores y padres identifican al cocodrilo confundiéndolo con el caimán.  Esto por su gran parecido.  Aprende a diferenciar estas 2 especies y aprecia un poco más la fauna distintiva y única de la isla.

El lago Enriquillo de la República Dominicana y el lago Azuei haitiano, albergan las mayores poblaciones del mundo del cocodrilo americano (Cocodrilus acutus)

LAGARTOS

Los cocodrilos y caimanes pertenecen al conjunto de grandes lagartos

ORDEN CROCODILIOS

Los crocodilios son un orden de grandes reptiles que incluye los cocodrilos (familia Crocodylidae), caimanes (familia Alligatoridae) y los gaviales (familia Gavialidae).  Las especies actuales son réplicas de sus ancestros del Cretácico, hace 84 millones de años.

Aunque son reptiles, son ágiles en sus movimientos.  Un coletazo suyo puede tener mucha fuerza para derribarnos y romper huesos.

DIFERENCIAS: ENFOCÁNDONOS EN SU CABEZA

La manera más rápida de diferenciar un crocodilio es fijarse en su cabeza buscando características distintivas de cada uno de ellos.

Adaptado de Crocodylia por Evan Boucher, Pinterest

CARACTERÍSTICAS DEL COCODRILO

  • Tienen las mandíbulas superior e inferior del mismo tamaño.
  • Con la boca cerrada, se pueden ver los dientes inferiores del cocodrilo.
  • El cuarto diente de la mandíbula inferior del cocodrilo sobresale de manera prominente.
  • Algunos especímenes tienen orificios en la punta del hocico por donde pueden sobresalir los dientes delanteros.
  • Vistos desde arriba, tienen la punta de la nariz en forma de «V».
  • Pueden alcanzar tamaños hasta 5 metros.
  •  Son más activos y agresivos que los caimanes.
  • Soportan vivir en agua salada y pueden vivir en agua dulce.
  • Tienen pupilas alargadas y las expanden en momentos de poca luz.

CARACTERÍSTICAS DEL CAIMÁN

  • Tienen la mandíbula inferior más pequeña que la superior. 
  • Con la boca cerrada, NO se pueden ver los dientes inferiores.
  • Vistos desde arriba, tienen la punta de la nariz redondeada.
  • Los caimanes machos difícilmente sobrepasan los 2 metros de largo.
  • Son menos agresivos que los cocodrilos.  Esto facilita su vida en cautiverio.
  • Los caimanes son menos activos que los cocodrilos.
  • Prefieren vivir en agua dulce y evitan la salada.
  • Tienen pupilas alargadas y las expanden en momentos de poca luz.

ACTIVIDAD DE OBSERVACIÓN 

DISTRIBUCIÓN DEL COCODRILO AMERICANO

Distribución del cocodrilo americano

Iguanas de la isla de Santo Domingo

La isla de Santo Domingo tiene el privilegio de ser la única del Caribe donde coexisten dos especies de lagartos del género Cyclura pero también podemos contar con lagartos pequeñísimos y otros peligrosos como el cocodrilo americano confinado en el Lago Enriquillo.

Otro reptil importante es la iguana, sus ejemplares se encuentran distribuidos principalmente entre la hoya de Enriquillo y los llanos del procurrente de Barahona.

A pesar de que muchas personas se sienten temerosas ante la presencia de una iguana, en términos generales estas no son peligrosas.

Para nuestros propósitos educativos utilizaremos la siguiente clasificación:

Las iguanas están consideradas entre los grandes lagartos y tanto la iguana de Ricord (Cyclura ricordi) y la iguana Rinoceronte (Cyclura cornuta) son endémicas de la isla de Santo Domingo;  es decir, que han evolucionado de acuerdo a las condiciones que se han presentado y se han hecho únicas.

El lagarto (y reptíl) más pequeño del mundo existe en la República Dominicana.  CLIC AQUÍ
Para entenderlas mejor hemos desarrollado esta infografía:

MAPA INTERACTIVO: Principales Zonas de Distribución de las Iguanas

 

Otras características de las iguanas de la isla:

  • La iguana Ricord y la iguana rinoceronte pueden alcanzar una longitud mayor a 1 metro, medida desde la punta de la cola a la cabeza. Los machos suelen ser más largos que las hembras.
  • Tienen una excelente visión a plena luz, que le permite detectar formas y movimiento a larga distancia. Sin embargo en la penumbra su visión es pobre.
  • Igual que los demás reptiles, ambas iguanas Ricord y Rinoceronte, no hacen orina líquida.
  • Su orina consiste en excretar residuos sólidos en forma de sal.
  • Prefieren hacer sus actividades de dia y permanecen en cuevas o madrigueras en las noches.
  • Las iguanas jóvenes gustan de pasar el tiempo encaramadas en los árboles mientras que las adultas son más terrestres.
  • Las iguanas alcanzan su madurez entre los 6 o 9 años.