PAISAJES DESTACADOS:  El Río Okavango

PAISAJES DESTACADOS: El Río Okavango

Angola y Botswana

El río Okavango, es uno de los más importantes para la biodiversidad en el continente africano. Una maravilla de la naturaleza.

Se origina en las montañas de Angola, en una zona muy lluviosa y luego de recorrer más de 1000 kilómetros termina en las arenas del Desierto del Kalahari en Botswana.

El río Okavango es uno de los pocos del mundo que no termina en el mar, desaparece en la tierra.

En la imagen captada por la NASA se puede apreciar el río Okavango, el «Delta» del Okavango,
la falla geológica casi recta y el río Boteti,.

Las aguas del río Okavango no desembocan en el mar, son endorréicas (se quedan en tierra) dando lugar a un extenso pantano en medio de un desierto. Esto atrae a centenas de especies de animales.

gray and green surface
Delta del Okavango vista desde un satélite

EL OKAVANGO Y SU CONTEXTO

El río Okavango termina en un «abanico aluvial» que se manifiesta cuando un río se encuentra con una llanura y no sigue un camino o cauce definido.  Muchos lo denominan erróneamente como un delta fluvial, pero no lo es.

El Okavango deposita sus aguas y el sedimento que arrastra pero no sigue su curso.  Visto desde arriba se ve como un cono (o una escoba).

Lo maravilloso de esta desembocadura, es que forma uno de los Abanicos Aluviales más grandes del mundo.  Es tan extenso que se ve desde el espacio. 

Las aguas del río Okavango son consumidas por un inmenso humedal terrestre o pantano, por el desierto, otra gran parte se evapora, otra parte se desagüa por una falla geológica, desapareciendo debajo de la tierra, otro tanto alcanza el lago Ngami y finalmente una pequeña parte continúa por el río Boteti que concluye extinguiéndose en las arenas de un salar.

EL «DELTA» DEL OKAVANGO

MAPA OKAVANGO INTERACTIVO

Accede a los elementos del mapa haciendo clic en ellos

 
PAISAJES DESTACADOS: Sabana africana y otras sabanas del mundo

PAISAJES DESTACADOS: Sabana africana y otras sabanas del mundo

En países tropicales de cara al Mar Caribe son comunes ecosistemas parecidos a la Sabana Africana.  Por ejemplo: el llano costero del Caribe de la República Dominicana, la Llanura del Caribe en Colombia, la Gran Sabana de Venezuela, la Llanura Costera del Caribe en Nicaragua y otros puntos geográficos, presentan características físicas y paisajísticas similares. Es por ello que resulta importante estudiarlas y valorarlas. 

La sabana es una llanura extensa, con árboles aislados y abundantes plantas herbáceas. El terreno es poco accidentado, con pocos desniveles. Es un paisaje propio de zonas tropicales y subtropicales

Las sabanas son consideradas por los geógrafos como espacios de transición entre un espacio húmedo y otro semiárido o árido.  En general su suelo es de drenaje rápido aunque pueden aparecer algunos pantanos.

La sabana más famosa del mundo es la africana pero también otras como la Gran Sabana de Venezuela y la Llanura del Caribe en Colombia.

Distribución del ecosistema de sabanas en el mundo
Sabana en República Dominicana ya modificda por humanos.
Se aprecia un terreno plano, árboles aislados y plantas gramíneas como el arroz.

En la sabana, los rayos del sol tocan el suelo, se caracteriza por un clima de estación seca – húmeda muy difrerenciadas, un terreno poco accidentado, paisaje de hierbas y árboles de baja altura.

Sabana Africana

La sabana africana queda localizada en el continente africano y es la más representativa de todas.  Es un ecosistema tropical de suelo casi plano cubierto de grama con temperaturas cálidas todo el año con una estación lluviosa en el verano y otras secas.

La sabana se caracteriza por plantas gramíneas (grama) y árboles dispersos que no forman un techo de ramas en conjunto con las hojas de los árboles vecinos (dosel).  Ese techo o dosel impide que los rayos solares alcancen el suelo.

La Sabana Africana es el mejor laboratorio

para observar la cadena trófica.

Cadena alimentaria de la Sabana Africana

Los recursos y condiciones geográficas de la sabana africana permiten el desarrollo de grandes cantidades de animales. Las diversas comunidades de organismos interactúan entre sí y conforman una compleja red trófica o alimentaria.

Aunque las aves, insectos, reptiles y otros no están incluidos en esta cadena trófica;
puede notarse el flujo de energía desde productores en la base hasta los carnívoros en la cima

Una red trófica o alimentaria se forma con organismos diferentes organizados con relación a su comida o alimento. La red se extiende desde productores a consumidores. Pasa de las presas a depredadores hasta carroñeros y descomponedores.

Las flechas en una red trófica indican el flujo de energía y materia que proveen los alimentos entre los niveles de alimentación.  Las cadenas tróficas son útiles para biólogos y otros científicos, porque muestran el paso de la materia y energía en un ecosistema. Un ecosistema saludable y balanceado posee múltiples cadenas tróficas que interactúan unas con otras.

En la sabana africana los carnívoros (leones, hienas y leopardos) comen herbívoros (impalas, jabalíes y ganado) que consumen productores (grama y otros vegetales). Los carroñeros (hienas y buitres) y descomponedores (bacterias, hongos y termitas) descomponen la materia orgánica restante facilitando su absorción a los productores que completan el ciclo de la cadena. En la mayoría de los ecosistemas los organismos pueden obtener alimento y energía desde fuentes diferentes y existe más de un depredador.

La etnia Masai sobrevive en la Sabana Africana

Una etnia es un conjunto de personas que pertenece a una misma comunidad lingüística y cultural.

Los MASAI viven en África y se han adaptado a la sabana africana este video de sólo 3 minutos te muestra como lo han logrado.