Grandes Ríos de América del Norte

Grandes Ríos de América del Norte

América del Norte posee grandes recursos hídricos. Su mayor cuenca hidrográfica pertenece al río Misisipi.Tambié es una de las mayores cuencas del mundo.

El río Colorado tiene gran importancia porque atraviiesa una regíón árida y uno de los desiertos más secos del planeta.

El río San Lorenzo sirve de recurso a gran población que allí vive. En tiempos ancestrales sirvió como la principal vía para la exploración europea de la América del Norte interior.

La importancia de un río se mide por la población que depende de él y la producción que utiliza sus recursos.

Para asentarse las personas muchas veces prefieren tierras llanas, el margen de un río, comunicación y recursos naturales.  Los ríos generalmente son garantía del éxito de una cosecha, de la cría de ganado, pesca o simplemente como fuente de agua. 

Es por ello que desde tiempos ancestrales y desde que el ser humano se hizo sedentario, los asentamientos humanos abundan en las márgenes de los ríos o cercanos a ellos.

La importancia de un río se mide por la población que depende de él y la producción que utiliza sus recursos.

CAUCE Y AFLUENTES

El cauce es el camino o canal por donde pasa el agua, pero los ríos también cuentan con otros cauces socios que son llamados afluentes o tributarios.

El río también funciona como fuente de vida, de transporte y sirve de límite natural.  Los rios son atravesados por puentes, barcos o túneles.

PRODUCCIÓN DE AGREGADOS

Los ríos van desgastando o erosionando las rocas y terrenos a su paso, así producen arena, grava y sedimentos que finalmente los depositan en otros lugares.  Estos agregados utilizados de manera sostenible, son muy útilies en la industria de la construcción.

CUENCA HIDROGRÁFICA

Todo el terreno que rodea a un río, el lugar donde se recolecta el agua que lo alimenta, se llama cuenca hidrográfica. Las cuencas pueden ser pequeñas, pero las de los grandes ríos, son inmensas.  Donde quiera que estés, siempre estarás pisando una cuenca hidrográfica.

El límite de una cuenca hidrográfica lo marca una línea imaginaria llamada Divisoria de Aguas que se encuentra en los puntos más altos que rodean al río.

Las cuencas hidrográficas son de 4 tipos:

  • EXORRÉICAS – Cuando el cauce principal desagüa al mar.
  • ENDORRÉICAS – Aquellas cuyo cauce principal desagüa en un lago.
  • ARRÉICAS – Las de aquellos cauces cuyas aguas se evaporan o desaparecen en el suelo.
  • MARINAS – Todas las que desagüan al mar sin tener un cauce principal.

CONTAMINACIÓN

Muy a menudo las cuencas de los ríos y sus cauces son colectores de contaminación pues las aguas residuales, químicos, ácidos, residuos sólidos, tintes, pinturas, materia orgánica y contaminantes de  de todo tipo acaban depositándose allí.

INGENIERÍA

Las crecidas tambien pueden ser causa de grandes pérdidas humanas y económicas, las obras de ingeniería como presas o represas, acueductos, los puentes y los túneles se construyen para facilitar el tránsito, controlar crecidas, obtener agua y también pueden ser tan impresionantes como el mismo río.

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América del Norte se extiende desde el punto más al norte de la isla de Kaffeklubben en Groenlandia,
hasta el estrecho o itsmo de Tehuantepec en México.

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